Il danno dell’articolazione del ginocchio inizia a carico della cartilagine articolare: tale danno, fisiologico con l’avanzare dell’età, può diventare talmente grave da compromettere la funzionalità del ginocchio.

Ginocchio Varo

ginocchio varo
ginocchio varo

Ginocchio Valgo

ginocchio valgo
ginocchio valgo

L’usura della cartilagine causa un restringimento dello spazio articolare: l’osso sottostante inizialmente si ipertrofizza ma prima o poi “cede” e il ginocchio inizia a deviare in varismo se il danno maggiore è mediale, in valgismo se il danno maggiore è laterale.

Si associano osteofiti, geodi (cisti intraossee) e infiammazione del ginocchio con versamenti intrarticolari recidivanti.

La presenza di una cisti di Baker (rigonfiamento posteriore della capsula articolare) è la manifestazione clinica della presenza di versamento articolare nel ginocchio artrosico.

Progredendo il quadro artrosico si potranno avere lesioni degenerative dei menischi e dei legamenti fino a raggiungere una grave instabilità del ginocchio.

grave instabilità del ginocchio

Artrosi primaria

Nella maggioranza dei casi non vi è un’unica causa per la comparsa della gonartrosi.

Si riconoscono alcune condizioni cliniche quali obesità e/o disfunzioni ormonali che ne facilitano la comparsa.

Anche i microtraumatismi legati all’attività lavorativa o all’attività sportiva possono essere causa di danno artrosico.

In molti casi si rileva familiarità.

Artrosi secondaria

In altri casi, meno frequenti, l’artrosi consegue a patologie ben conosciute:

 

  • Evento traumatico: insorge su pregressa frattura del femore distale, del piatto tibiale o della rotula.
  • Osteocondrite.
  • Artrite infiammatoria: causata da una infezione articolare batterica o tubercolare.
  • Artrite reumatica: il panno sinoviale reumatico che causa infiammazione e versamenti articolari è responsabile, alla lunga, di un danno osteo-cartilagineo irreversibile.

Sintomi

Quando le superfici articolari diventano irregolari inizia la sintomatologia dolorosa che a volte si accompagna a gonfiore e a versamenti articolari recidivanti.

Il paziente avverte dolore al ginocchio camminando ma, soprattutto, alzandosi da una sedia, salendo le scale o inginocchiandosi.

Progredendo il danno articolare compaiono riduzioni della motilità del ginocchio: il paziente non riesce a salire sui mezzi pubblici e non riesce ad allacciarsi le scarpe.

Infine verrà ridotta la capacità deambulatoria: il paziente deambula per brevi tratti e con ausilio di uno o due bastoni.

A questo punto deve essere presa in considerazione l’indicazione chirurgica di impianto di protesi al fine di migliorare la qualità della vita: scomparsa del dolore e recupero del movimento del ginocchio.

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